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Comment construire une vie riche en relations étroites

Published by: LifeWorks,

Selon des études récentes, la solitude est de plus en plus répandue, et ce, dans toutes les catégories d’âges. Les experts en santé publique s’en inquiètent, puisque la solitude et l’isolement social sont liés à un risque accru de maladies, comme les cardiopathies, la dépression et la démence.

Nouer des relations étroites et saines avec les autres est un moyen efficace de stimuler le bien-être, et de bâtir une vie enrichissante et longue. En général, les gens qui disposent d’un soutien émotionnel solide sont plus résilients et moins touchés par les effets négatifs du stress. En outre, des études montrent que les adultes plus âgés qui ont une vie sociale épanouie sont davantage susceptibles de vivre plus longtemps et plus heureux que ceux qui ont moins de relations interpersonnelles. Il y a d’importants avantages, sur les plans physique et mental, à développer des liens forts avec les enfants et les adultes qui vous sont chers, comme votre conjoint, vos amis, les membres de votre famille, vos collègues, vos voisins et vos mentors, par exemple un professeur, un entraîneur ou un superviseur grâce à qui vous avez appris à croire en vous.

Voici quelques conseils pour vous aider à tisser et à entretenir des liens privilégiés.

Pour bâtir une amitié solide, il faut y mettre du sien. Certes, les médias sociaux vous aident à rester en contact. Mais ils ne renforcent pas les liens. Souhaiter bonne fête à un proche sur Facebook ou « aimer » le gazouillis d’un ami, « c’est comme un respirateur artificiel pour les relations amicales », affirme William Rawlins, un expert en communication interpersonnelle de l’Ohio State University. « Cela permet de les maintenir en vie, mais de façon mécanique. » Pour que l’amitié dure, il faut aussi s’investir dans le monde réel. Selon M. Rawlins, les gens s’attendent à trois choses d’un ami dans la vie : quelqu’un à qui parler, quelqu’un sur qui compter et quelqu’un avec qui passer du bon temps.

Alors, soyez ouvert aux nouvelles amitiés et cultivez celles que vous avez nouées et auxquelles vous tenez. Réservez-vous du temps pour voir vos amis ou leur parler au téléphone de façon régulière, écoutez-les en leur accordant toute votre attention et ayez du plaisir ensemble. Tâchez de vous souvenir de ce qu’ils vous ont dit, notamment les dates importantes, comme les anniversaires. À mesure qu’un lien de confiance se développe, soyez disposé à partager de l’information personnelle avec l’autre. Établissez des liens durables au fil du temps. Vous pourriez prévoir de téléphoner à un ami chaque année après un match important ou dresser une liste de choses à faire ensemble. Vous pourriez aussi former un « ciné-club » dont vous seriez les deux seuls membres qui partageraient une liste de films Netflix, en visionneraient un par mois et en discuteraient par la suite.

Comme le font les couples, après une dispute, réconciliez-vous. Tous les couples ont des différends de temps à autre, sans compter que les relations évoluent avec le temps. Gardez à l’esprit que les relations peuvent survivre à un conflit, « même si vous estimez que vous venez de deux planètes différentes », explique Sue Johnson, thérapeute conjugale, pourvu qu’il y ait un lien émotionnel. « Donc, après une dispute, réconciliez-vous », dit-elle. Réparez les pots cassés et réglez les désaccords entre vous. Multipliez les câlins. Montrez à votre partenaire que vous l’aimez. Et si vous avez de la difficulté à communiquer, réservez-vous de 15 à 20 minutes chaque jour pour discuter. Les maladresses sont inévitables, et il est indispensable de savoir pardonner lorsque vous tenez à une relation, quelle qu’elle soit. Le plus important, c’est de rester disponible sur le plan émotionnel et réceptif à l’idée de maintenir des liens solides.

« … après une dispute, réconciliez-vous », explique Sue Johnson, auteure du livre Love Sense. Réparez les pots cassés et réglez les désaccords entre vous. Multipliez les câlins. Montrez à votre partenaire que vous l’aimez.

Tissez des liens avec vos collègues. Pour la plupart des travailleurs, « l’amitié est plus importante que le salaire ou les avantages sociaux, et il existe une forte corrélation entre celle-ci et la productivité, la sécurité, la fidélité des clients et la rentabilité », affirme Kevin Kruse, spécialiste de l’engagement des employés. Pourquoi ne pas prendre vous-même l’initiative de tenter un rapprochement avec vos collègues? Prévoyez des moments ensemble, sur une base périodique ou régulière. Téléphonez à un collègue pour prendre de ses nouvelles. Participez à des rencontres sociales, comme aller boire un café ou une bière après le travail. Planifiez une activité sociale la fin de semaine avec des collègues dont vous aimeriez faire la connaissance. Soyez conscient des limites raisonnables et évitez les commérages.

Chérissez et renforcez les liens avec les membres de votre famille. Ce sont bien souvent ces relations qui durent le plus longtemps, surtout celles entre frères et sœurs. Misez sur ce qui vous unit et respectez les divergences d’opinions et la vision du monde de chacun. Les rituels permettent de cimenter les liens familiaux, même les traditions aussi simples que de préparer des crêpes la fin de semaine ou d’assister à un match de hockey une fois par année. Essayez d’instaurer des rituels quotidiens avec les membres de votre famille proche (comme dire « je t’aime ») et sur une base hebdomadaire, mensuelle ou annuelle avec ceux qui habitent loin. Toutefois, ne vous contentez pas de leur téléphoner ou de leur envoyer une carte à leur anniversaire ou à l’occasion d’une fête. Prévoyez un moment pour prendre des nouvelles de vos proches. Certaines études montrent que des échanges brefs et réguliers favorisent davantage les rapprochements que des conversations plus longues à une fréquence irrégulière.

Les gens s’attendent à trois choses d’un ami dans la vie : quelqu’un à qui parler, quelqu’un sur qui compter et quelqu’un avec qui passer du bon temps.

Faites-vous un devoir de développer des liens étroits tout au long de votre vie. Le temps et les efforts que vous consacrez aux relations et aux amitiés importantes quand vous êtes jeune seront récompensés, à court et à long termes. Selon une étude menée auprès d’étudiants du postsecondaire sur presque 20 ans, il est possible de prédire si des amis resteront proches des décennies après la fin de leurs études selon le temps qu’ils ont passé à entretenir leur relation. Le secret de la longévité d’une amitié tient à l’engagement et une bonne communication. Investissez dans vos relations amicales comme vous le feriez dans un fonds de retraite – en faisant régulièrement des « dépôts » dans votre compte affectif. Soyez aux côtés de vos amis lorsqu’ils traversent une période difficile, par exemple quand ils sont malades ou déprimés, ainsi que dans les moments heureux, comme les anniversaires de naissance et les mariages.

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